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符节:古代的信物凭证
2017年03月25日

  符节、金银牌是中国古代朝廷传达命令、调兵遣将以及用于各项事务的一种通信凭证。材质有金、铜、玉、角、竹、木等,用时双方各执一半,相合以验真假。
  我国的符节制度起源甚早,在新石器时期采取契刻,后来发展成将刻有特殊符号的竹木作为某种标志或象征,再剖分为二,分存两处,就可以用作信物,作为凭证。《史记五帝本纪》载:合符釜山。反映出合符之意。中国古代的符节制度就是从这些表达信息的方式上发展起来的。目前所知最  早的符节是战国的,从铭文可知,用作征兵遣将时传达重要军令多称之为。作为传达重要政令或作为某种特殊凭证的称
  节有龙、虎、马、竹节形,也有牛、鸾、燕形的。现存有战国时作为水际通行凭证的节,而且出土器物自铭为。据史书载:山国用虎节,土国用人节,泽国用龙节,皆以金为之;道路用旌节,门阙用符节,都鄙用管节,皆以竹为之。
  符,《说文》释为信也,分而相合。两半相合,称为符合,表示命令验证可信,反之则不可行令。符身多篆刻文字,将其从中剖开,分存于朝廷和驻各地的领兵大将。需调兵遣将时,派使者持朝廷一半去到大将处,表明自己是朝廷的使者,大将将自己的将符与君符合符之后,方可接收调兵的命令。但遇有紧急情况,可点燃烽火,不必会君王之符。
  史载最早的符节多以竹木为之,后改用金属铸造,有金、玉、铜等,铜符始于战国。造型有虎形、鹰形、鱼形和龟形等。

  虎符
  虎符因其形而得名。虎是食肉猛兽,形象威武,行动迅捷,古人常以虎来形容与军队、战争有关的人和事,因此多将兵符作成虎形。《史记魏公子列传》载:公元前260年秦军在长平之战中大破赵军主力,次年秦军又围赵都邯郸,赵面临亡国之势。于是向魏、楚求援。魏将晋鄙统十万大军驻汤阴,但因畏惧秦国,不敢进军。魏国的信陵君便使魏王宠姬如姬窃取魏王虎符,假造命令,击杀晋鄙,夺得指挥权,大破秦军,挽救了赵国于危难之中。这就是著名的窃符救赵的历史故事。

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  除兵符外,两汉用作驿站与过关口所用符信,也是符节中的一类。两汉时过驿站者,大多为中央政府官吏与受命赴任的官员,使用者均携带符传或身份证明。而另一类用作驿者就是急传公文的驿使了。《古今注》说:信幡,古之徽号也,所以题表官号,以为符信,故谓之信幡也。说明出入驿站按身份而颁不同信物。
  汉朝通信关禁制度很严,沿驿站出入关口,都要符信,在汉朝叫过所,是驿站和行人的身份证明和通行许可证。汉朝的符信除木制符信外还有一种以缯帛制成的符传。《后汉书文帝纪》:两行书帛,分持其一,出入关合之,乃得过。可见出入关塞,官民都必须要有木制或缯帛制的身份证明符传。
  鱼符

  魏晋南北朝及隋代,虎符仍沿用。至唐代,鱼、龙、雀、龟形的符陆续出现。唐代以后,虎符改为鱼符,可谓符制上的一大变化。这表明古代最高军事证明书的器物,在历史舞台上便功成告退了。武周时一度用龟符、鱼符皆可系配,与后世的牌区别不大。唐代鱼符分为三类,有用于调动军旅、更易守长的铜鱼符,有用于标明官员身份的随身鱼符,还有用于出入宫门、开关宫门的交鱼符、巡鱼符。随身鱼符在永徽二年(651年)开始向五品以上的京官颁发,本人去职或亡殁,便收缴。到垂拱二年(686年)以后,地方的都督、刺史也可佩带。天授(690-692年)以后,品味较低的官员有的还可借鱼,将鱼符袋饰以金银系于腰间,名鱼袋,成为官员身份尊显的一种标志。武周时(684-704年),鱼符改为龟符,分为两半,中有字榫卯。唐中宗初年,废除龟符,仍佩用鱼符。《大唐六典》载:太子用玉质鱼符,亲王用金质鱼符,一般官员用铜质鱼符。

 

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   宋元以后符皆用牌,这时已经变为一种可佩带的饰物,形似铜牌的凭证,称为腰牌。这便是符的最后职责了。


 
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